思·悦读丨为什么中年是人生最低潮?

  • 2017-04-05 10:02
  • 来源: 新华网

思·悦读

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  很多情况下,人们通常会将中年人的不得志和焦虑感,归结于男性的“中年危机”和女性的“更年期”,但真相却并非如此简单。相关研究结果却证明,中年阶段的确是人的一生中最为低潮的一段,如果无法顺利度过,就很有可能会患上抑郁症。那么,中年的“低潮”究竟从何而来?如何正确认识这个阶段?我们又该怎样应对呢?

  中年人的快乐程度和生活满意度是最低的,而焦虑程度则在全年龄段内最高。

  中年危机——自我审视的人生U型谷

  幸福感与年龄的关系是一条U型曲线。人的一生要经历童年、青年、中年和老年,可为什么没有人说“童年危机”、“青年危机”和“老年危机”,而是只有“中年危机“这个表述呢?这样来看,似乎中年时期人的心理状态是相对较差的,生活满意度、幸福度更低,而焦虑程度也更高。从科学意义来看,这个结论的确是成立的。

  英国的Office for National Statistics (ONS)做了一个研究,分析了英国2012-2015年30多万人的数据,结果发现,人在35岁以后,幸福感和生活满意度会急剧下降,这个趋势会在60岁以后回转,而65-79岁的人则报告他们的生活满意度最高。这样看来,中年人的快乐程度的确是最低的,相应的生活满意度也处于最低谷,而焦虑程度则在全年龄段内最高。

  如果用年龄和幸福程度绘制一个坐标图,那么人的幸福感与年龄之间的关系,应该是一个U型曲线。而多项研究结果也发现,这种U型曲线在各个国家、不同背景的人身上,都是存在的。

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  美国达特茅斯学院(Dartmouth College)和英国华威大学(The University of Warwick)曾做了一项数据量庞大的联合研究,主题关于人类生活满足感,分析了世界上80个国家内200万人在35年内的数据,并剔除掉收入、婚姻状况、职业等外在因素,单独考察年龄对人类幸福感的影响。研究者证明,无论男女、无论穷富,无论身处发达国家还是发展中国家,也无论是单身还是已婚,已经为人父母或依旧没有孩子,人们的幸福感变化,都存在U型模式。所以,这种模式的形成,似乎与人生境遇关系不大,而更像是人类生理和心理的普遍发展规律。

  为什么中年是人生最低潮?

  为什么人生最糟的阶段,都会出现在中年,而且全世界的人在幸福感变化这件事上,存在如此一致的U型曲线,究竟是什么导致的呢?

  对于这个问题,大多数人第一时间的猜测,可能是因为中年人面临太多压力所致。事业上,中年人可能处于事业的上升期,时间紧缺、精力不足,时刻面临家庭与事业两难全的困境,焦虑和忧郁也是自然的事。家庭方面,不但上有老、下有小,两头的责任都需要自己去负,而且还需保证自身较高的生活质量,因此中年人的经济压力并不小,此外,现在很多人的生育时间较晚,更是加重中年时期的育儿负担。很多50岁左右的中年人,儿女已经离家上大学或忙事业,自己也已经退休,孤独和不适应交相辉映,也可能会加重无价值感和忧虑程度。

  不过,这个猜测并不全面。因为U型曲线的得出,是在剔除孩子、收入、工作、婚姻等因素之后的结果,也就是说,哪怕一个人并不存在孩子、收入、工作和婚姻带来的压力,他的幸福感依然会在中年达到最低谷。因此,外在压力也许会导致中年人情绪紧张,但并非中年危机和中年抑郁的全部成因。那还有什么原因呢?对此,研究者给出了一个猜测。

  原因之一,可能来源于对死亡的恐惧和对人生的遗憾。

  人到中年,通常会经历一段自我审视和回望过去的阶段。当拿自己现在的状态与年轻时期相比,人们就会意识到,自己失去太多机遇,也已经过了可以毫无顾忌追求梦想的时刻,有生之年已经不足一半,死亡也开始成为不再遥远和抽象的事情,因此自己没有多少时间,去完成曾经的计划和目标了。

  此外,中年人目睹和经历过的死亡、变故和健康危机,也愈发频繁,这更会刺激到人们原本焦虑而敏感的神经。伤春悲秋、由人及己,这一系列的思考,都容易引发焦虑、抑郁和躁郁症状。

  原因之二,也许是因为中年人持续下降的成就感和不断增加的自我怀疑。

  20多岁的年轻人,一点小的成就可能就会让他们开心好久,而40多岁的中年人,获得的成就不少,见过的风景太多,因此早已发展出对成就的钝感力。倘若在事业上遭遇了天花板,人们难免会意识到,自己已经不上不下、夹在瓶颈,无力继续创造出更令人兴奋的成就。所以,中年人的期待太高、时间太少,自我提升空间又变小,频繁的相互比较和自我怀疑,自然也非常容易加重焦虑。

  一项美国普林斯顿大学的研究,也证明了这一点。研究者分析了1991-2004年德国的数据,询问样本人群目前对生活的满意度,以及他们对未来5年生活的预期。结果发现,无论受访者的经济状况如何,住在德国东部还是西部(两边文化非常不同),年轻人总是会极大程度地高估自己5年以后的生活幸福程度。因此,自我预期过高,使得年轻人们很容易经历接连不断的失望和悲观,直到中年时期,他们才真正意识到自己并不如想象的那般强大。这样一来,生活满意度和自我预期,都会在中年阶段触底。而根据这项研究,触底年龄会在50岁。

  不过,也正是在中年这个自我审视的阶段,人们会在痛苦的人生思索中,渐渐经历一番柳暗花明,慢慢调整对生活和成就的预期,不再好高骛远、期待过高,而是正确、合理地看待自身的能力和梦想。当真正进入六十岁的关头,人们才会慢慢发现,现实生活的满意度开始高于自我预期,生活又充满了愉悦和惊喜。所以,老年人的幸福感要高于中年人。

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  原因之三,中年是一个低潮与成长并存的时期。随着年龄的增加和阅历的丰富,人们的人生智慧会逐步提升。所谓人生智慧,也就是同情心、同理心强,有良好的决策能力和判断能力,处事冷静,并能够对不同的价值观予以包容,对人生的不确定性和模糊性,也可以安然接受。

  老年人经过人生数十载风风雨雨,会更加看重家人关系、坦然接受自身缺点,也更希望少点纠结、过好当下。 人生迟暮来临之际,男性可能更愿意回归家庭、陪伴家人,而那些为家庭勤勤恳恳服务数十年的妈妈们,当孩子成年自立、生活后顾无忧,而且经过了中年时期痛苦的自我怀疑,她们通常会幡然醒悟,决心继续追求自己喜欢做的事,或回到学校、继续深造,或追求因家庭责任而暂且搁下的事业梦想。所以你可能也会发现,妈妈们进入中老年以后,会变得更“自私”,不太想继续再承担带孩子、照顾子女等服务性的工作。如果你的妈妈也变得“自私”,不妨维护一下她的私心,让她得以追求一番自由轻松的晚年生活。

  说到这儿,也许你已经明白,为什么我们的父母长辈,都会越来越喜欢心灵鸡汤的原因。鸡汤在年轻人看来毫无营养,但或许真的契合长辈们多年以来的人生感悟。年轻人的大脑尚不具备父母的钝感力,还处于对失去异常敏感、对负面评价极度在意的阶段,他们并不能像父母一样,做到凡事不计较、人人都包容,自然会在对父母转发来的鸡汤嗤之以鼻。也许,等你步入老年,发展出一套人生智慧,成为一枚坚定的鸡汤党也不是不可能。以后,如果再收到父母发来的鸡汤文,可以先别急着反对。 这样看来,中年时期如果顺利度过,人们会变得更加坦然、豁达、满足、镇定和感恩,生活满意度自然也更高。

  中年危机该怎么应对?

  首先,要明确自身状况。如果只是中年时期的低谷情绪,并未发展成为抑郁症,或许时间就可以治愈一切。但需要关注的是,这种低潮是否可能已经发展成为抑郁症的情况。抑郁症除了影响人的情绪,还会损伤认知功能,比如专注能力、记忆功能和判断能力,身体机能也会伴随出现不同程度的退化。哪怕是中度的抑郁,也会让人痛苦不堪。

  一项澳大利亚的研究发现,40-50岁之间患过抑郁症的中年女性,比没有得过抑郁症的女性,中风的几率高出2.4倍。哪怕剔除了各种容易引起中风的风险因素(年龄、社会经济地位、生活习惯、高血压、心脏病、超重、糖尿病),抑郁的中年女性中风的概率,依然要高出1.9倍。

  此外,2012年一项美国加利福尼亚大学的研究发现,中年时期有过抑郁症,并没有得到良好治疗的人,会比没有得过抑郁症的中年人,患上阿尔兹海默症(老年痴呆症)的几率高出20%。

  所以,如果将中年抑郁症放置不顾,那么就很可能增加日后遭遇中风、老年痴呆症的风险。轻微的抑郁症状,可以通过丰富日常生活、增加人际联系、寻求家人帮助来进行调节。而如果是中度或者重度的抑郁症,请及时去医院进行诊断,并接受病例治疗和心理咨询的综合治疗方案。

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责任编辑:徐梅

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