科普丨失重环境让一些细菌更顽强

  • 2017-06-13 09:28
  • 来源: 新华社

  对载人航天来说这可能不是个好消息。美国一项新研究说,太空的微重力环境可能会让大肠杆菌变得更顽强,并且这种特性会遗传很多代。

  据英国《新科学家》杂志报道,美国休斯敦大学的科研人员将大肠杆菌放置在模拟微重力环境的容器中。它们在繁殖1000代之后,产生了16个基因突变。其中一些突变能增强细菌形成生物被膜的能力,生物被膜是许多细菌聚集在一起并用分泌物把自身包起来形成的膜状物,细菌在这种条件下的生命力比单个细菌更顽强。

  研究人员将变异的大肠杆菌与没有经历过失重环境培养的大肠杆菌混合培养,结果变异菌株在生存竞争中有明显优势,形成的群落是普通菌株的3倍之多。在脱离微重力环境繁殖30代之后,变异菌株仍保持了72%的生存优势,这显示出失重的影响是可长期遗传的。

  这对载人航天来说不是个好消息。因为如果失重环境对其他一些细菌,如毒性更强的沙门氏菌,也有同样效果的话,这类细菌随飞船“偷渡”上天后可能大大增加宇航员的感染风险。

  但目前来看幸运的是,变异并没有增强菌株的耐药性,抗生素对它们同样有效。

  

分享:

责任编辑:徐梅

010070230010000000000000011120681121132632